Tue. May 17th, 2022


Tiffany Haddish, een meermaals bekroonde komiek die in de schijnwerpers stormde met haar onthullende wending in ‘Girls Trip’, heeft serieuzere rollen op zich genomen vóór ‘The Card Counter’. Toch was er dat onvermijdelijke verhaal van de “grappige persoon die dramatisch wordt” toen werd aangekondigd dat Paul Schrader haar naast de kritische lieverds Oscar Isaac en Willem Dafoe had gecast. De meeste recensies, zelfs de meer positieve, lijken niet bepaald gecharmeerd van Haddish’ optreden, aangezien ze achterloopt op haar meer ervaren co-sterren en andere komische acteurs die Schrader tot serieus succes heeft geleid, zoals Richard Pryor en Cedric de entertainer. Negatieve beschrijvingen beweren dat Haddish niet geschikt is voor het materiaal, een te warme aanwezigheid voor een personage dat schijnbaar is geschreven als een klassieke vrouw in de trant van een Barbara Stanwyck- of Gloria Grahame-type. Dat is echter het punt, en het is deze oppositionele kwaliteit die haar zo fascinerend maakt in ‘The Card Counter’.

De traditionele femme fatale is een sluwe figuur, een verleidelijke dame met uitvluchten in haar hoofd en een bereidheid om te doen wat nodig is om te krijgen wat ze wil. Ze krijgt de beste lijnen, de beste kostuums en sluipt door de schaduwen van noir. Hoewel er tientallen jaren academische kritiek is geweest op de femme fatale en hoe ze de hedendaagse angsten rond vrouwen en seks vertegenwoordigt, is het moeilijk om de aantrekkingskracht te ontkennen, zelfs wanneer het portret ernstig problematisch terrein betreedt (bedenk eens hoeveel van deze vrouwen uiteindelijk dood gaan door de slotscène.)

La Linda is, op esthetisch vlak, een klassieke femme fatale met een scherp oog voor haar genre-voorgangers: haar garderobe is verbluffend en duidelijk duur, duidelijk de best geklede vrouw in elk groezelig casino dat ze binnenkomt, en ze heeft nooit een haar uit van plaats. Haddish kan elke kamer binnendringen alsof ze het huis kan uitkopen zonder te zweten. Ze is duur maar niet flitsend, net zo’n speler in het spel als de norse spelers in hoodies of de showboating-diva’s van de pokerkampioenschappen.

Toch is dit geen karakter van samenzweringskracht. De doelstellingen van La Linda zijn relatief eenvoudig: vind goede kaartspelers voor haar selectie, help hen veel geld te verdienen en zet de cyclus voort totdat ze ermee klaar is. De personages met alle geheimen zijn de mannen, van Isaac’s William Tell, een voormalige folteraar van Abu Ghraib die gokker werd, tot Tye Sheridan’s Cirk, de verontruste zoon van een voormalige soldaat die boven alles hunkert naar wraak. Spelers zetten persona’s op, zoals de hilarisch onbezonnen Oekraïense kampioen die voor altijd wordt vergezeld door een cheer squad die scandeert: “USA! VS!” Ter vergelijking: La Linda is een open boek, zij het iemand die enkele sleutelkaarten dicht bij haar borst houdt.

By admin