Mon. May 16th, 2022


“Kun je je voorstellen dat TikTok iets was geweest tijdens ‘Single Ladies’?” vraagt ​​choreograaf JaQuel Knight grinnikend.

Stel je voor: duizenden TikTokers posten hun eigen kijk op de onuitwisbare choreografie van Knight. De songinstelling streaming-records terwijl fans het herhaaldelijk afspelen, in een poging de hand om te draaien gewoon zo. Een dansgedreven #SingleLadiesChallenge, onvermijdelijk.

Het is een leuke denkoefening die ook een tektonische verschuiving in het culturele landschap vastlegt. Dans speelt al lang een cruciale rol in de entertainmentindustrie. Maar naarmate visueel georiënteerde sociale-mediaplatforms de afgelopen jaren zijn gestegen (en gestegen, en gestegen), is dans steeds meer, zoals Knight zegt, “de hoofdpersoon” geworden. Beyoncé’s video “Single Ladies (Put a Ring on It)” uit 2009, met zijn ondubbelzinnige viering van choreografie, luidde een nieuw tijdperk in: tegenwoordig is het vaak een geweldige dans die een nummer naar de top van de hitlijsten stuwt.

“Mensen zeggen niet langer: ‘Heb je het nummer van Beyoncé gehoord?’ ‘, zegt Knight, nu een van de favoriete choreografen van de ster. “Het is ‘Heb je?’ gezien de Beyoncé-plaat?’ ”

Close-up van JaQuel Knight met zijn handen naar de camera, pronkend met vele ringen, groot glimlachen
Foto door Lee Gumbs. Styling door Beoncia Dunn. Trui van COS en broek van ZARA.

Wat niet is veranderd, is de manier waarop de industrie dansartiesten behandelt. Bij grote commerciële muziek- en filmprojecten ontvangen de meeste creatieve leiders vaak een royale vergoeding en restbetalingen voor verder gebruik van hun werk. Maar choreografen krijgen doorgaans slechts een dag- of weektarief, gebaseerd op hun niveau en ervaring. De situatie lijkt nog grimmiger wanneer de choreografische bijdragen van makers van sociale media worden meegewogen – of liever niet – in de vergelijking worden meegenomen. “In de afgelopen anderhalf jaar waren zoveel van de grootste platen rechtstreeks gekoppeld aan TikTok-dansen”, zegt Knight. “Die nummers hebben miljoenen opgebracht. En de makers van de dansen kregen nul.”

Vorig jaar lanceerde Knight Knight Choreography and Music Publishing Inc. met als doel die ongelijkheid direct aan te pakken. Om de entertainmentwereld te dwingen dansartiesten te respecteren, is zijn nieuwe onderneming begonnen met het auteursrechtelijk maken van commerciële choreografieën – niet alleen het werk van Knight, maar ook het werk van andere makers, met name gekleurde artiesten.

Het is een industrie-rammelende zet. Het is ook een zeer JaQuel-zet. “Wat JaQuel altijd heeft belichaamd, is de magie van het schudden van de status-quo”, zegt tapartiest en oude vriend Chloe Arnold.

Vanaf het begin was Knight gefascineerd door de kracht van dans om het publiek te betoveren en de cultuur te transformeren. Geboren in North Carolina en opgegroeid in Atlanta, groeide hij op met dansen op MTV-muziekvideo’s voordat hij op 14-jarige leeftijd zijn eerste formele dansles kreeg. Op de middelbare school speelde hij saxofoon in en creëerde hij beweging voor de fanfare, verwonderd over het effect dat choreografie zou kunnen hebben op een menigte. Op slechts 19-jarige leeftijd kreeg hij zijn “Single Ladies” -pauze nadat hij werd gescout door choreograaf Frank Gatson Jr.

Sindsdien heeft Knight een buitengewoon cv opgebouwd. Beyoncé leeft nog steeds aan de top – hij heeft met haar gewerkt aan twee Super Bowls, vier wereldtournees, Limonade, Thuiskomst en Zwart is koning, naast andere projecten, maar de lijst bevat ook Megan Thee Stallion, Britney Spears, Brandy, Nicole Scherzinger en Tinashe.

Vanaf het begin van zijn carrière werd Knight getroffen door het verschil in middelen die werden toegewezen aan blanke en zwarte muziekartiesten. Drie weken na de release van ‘Single Ladies’ boekte hij een baan bij Britney Spears. “Mijn dagtarief voor Britney was bijna mijn weektarief voor Beyoncé”, zegt hij. “En geen van die tarieven was zo goed. Niets had zin.”

Na verloop van tijd realiseerde Knight zich de systemische aard van het probleem. “Choreografen zijn echt de bastaardkinderen van de industrie”, zegt hij. “We hebben niet het respect dat op onze naam zou moeten staan ​​op basis van de waarde die we aan een project toevoegen, vooral degenen onder ons die zwart en bruin zijn.” Het verdienen van choreografen dat respect, realiseerde hij zich, zou vereisen: forceren de industrie om de waarde van hun werk te erkennen. En het auteursrecht – de vestiging van wettelijk eigendom – zou zijn breekijzer zijn.

Knight richtte Knight Choreography en Music Publishing Inc. op in de hoop dat het zich uiteindelijk zou gaan gedragen als een traditionele muziekuitgeverij, die choreografen zou helpen hun dansen te copyrighten en die dansen vervolgens in licentie te geven voor gebruik in tours, commercials, films en andere gebieden, zoals videogames en NFT’s. Voor Arnold, die met de hulp van Knight’s gezelschap bezig is met het copyright voor een stuk van haar virale choreografie voor de Syncopated Ladies op het nummer van Prince, “When Doves Cry”, is het zowel een praktisch als een poëtisch idee.

“Hij stelt op een heel concrete manier de toekomst van deze dansartiesten veilig”, zegt ze. “Maar zijn werk sluit ook aan bij grotere gesprekken over hoe in het verleden gekleurde kunstenaars uit de geschiedenis zijn geschreven. Als je dat soort onderdrukking van generaties wilt aanvechten, moet je generatierijkdom creëren, en dat begint met eigendom.”

Copyright beweging is een notoir byzantijns proces. De federale wet schrijft voor dat eigendom niet kan bestaan ​​totdat een creatief werk ‘gerepareerd’ is. Voor choreografie is het vastleggen op video soms slechts een deel van de vergelijking. Een Labanotation-partituur kan essentiële aanvullende details bieden, maar het maken van zo’n partituur is een dure en tijdrovende onderneming waarvoor een specialist elk gebaar (en vaak, voor videowerken, elke camerahoek) moet uitschrijven. De eerste dans die Knight auteursrechtelijk beschermde, was ‘Single Ladies’, wat een flinke Labanotation-score inhield die duizenden dollars kostte.

Het huidige copyrightsysteem is ook gericht op concertdanswerken, in plaats van kortere commerciële en socialemediaprojecten. “Dus wat doe je voor al deze platforms – advertenties, TikTok-video’s – die werken in blokken van 15 en 30 seconden?” vraagt ​​Ridder.

Portret van JaQuel Knight wijzend naar de camera, zijn kin naar beneden, gezien vanaf de heupen omhoog
Foto door Lee Gumbs. Styling door Beoncia Dunn. Trui van TIER NYC.

Een team van experts helpt Knight die hindernissen te overwinnen, waaronder advocaat David Hecht, die de makers vertegenwoordigde die Epic Games aanklaagden wegens het gebruik van hun dansen in de videogame Fortnite. Afgelopen zomer sloot het technologiebedrijf Logitech zich ook aan bij Knight om 10 BIPOC-choreografen, waaronder Arnold, te helpen bij het auteursrecht op hun virale dansen. Het partnerschap ontwikkelde zich in de nasleep van de #BlackTikTokStrike, waarbij Black-makers op de app protesteerden tegen het gebrek aan erkenning voor hun bijdragen; de lijst met auteursrechten die nu in behandeling is, bevat verschillende TikTok-dansen van zwarte artiesten, waaronder de ‘Savage’-dans van Keara Wilson en de ‘Up’-dans van Mya Johnson en Chris Cotter.

“JaQuel heeft het niet alleen over goed doen. Hij onderneemt actie”, zegt Meridith Rojas, global head of entertainment and creator marketing bij Logitech. “We wilden meer artiesten helpen beseffen dat het auteursrecht op dit soort werk mogelijk is. Het is een signaal aan de makers om zich sterker te voelen om te creëren. Het is ook een signaal aan iedereen die het gevoel heeft gehad dat ze dans gewoon zonder toestemming kunnen gebruiken en gebruiken: stop.” Een korte film die de Logitech-samenwerking documenteert, gaat dit jaar in première.

In de toekomst wil Knight terugkijken en auteursrechten veiligstellen voor invloedrijke commerciële danswerken uit het verleden. “Hoe zorgen we ervoor dat we de iconen die voor ons kwamen echt hun bloemen hebben gegeven?” hij zegt. “Ik heb het gevoel dat we Michael Peters nog steeds schuldig zijn” – de choreograaf van Michael Jackson’s “Thriller” – “zoveel geld voor die prachtige kunst, die je ziet overal. Landgoed Peters moet door het deeg rollen!”

Hoewel Knight auteursrechtbescherming ziet als de basis waarop de toekomstige veiligheid van dansartiesten kan worden gebouwd, begrijpt hij ook dat een tijdrovende juridische procedure niet in hun onmiddellijke behoeften voorziet. In 2020, aan het begin van de pandemie, richtte Knight een non-profitorganisatie op, The JaQuel Knight Foundation, om dansers te ondersteunen, met name leden van gemarginaliseerde groepen. Tijdens shutdowns werkte hij samen met hulporganisaties om beurzen en maaltijden te verstrekken aan dansartiesten. Met de steun van donateurs hoopt hij ook na de pandemie beurzen en beurzen te blijven geven en de volgende generatie kunstenaars te blijven beïnvloeden, aanmoedigen en inspireren. “Alleen om dansers te helpen, punt uit – omdat ze hulp nodig hebben direct—dat is het doel van de stichting”, zegt hij.

Knight onderzoekt ook manieren om de beperkende werk-voor-huurovereenkomsten te elimineren die de meeste commerciële choreografen moeten ondertekenen, waarbij ze afstand doen van de wettelijke rechten op hun werk om hun dagelijkse of wekelijkse tarieven te ontvangen. “Het is krankzinnig dat choreografen slaven zijn van dit document dat ze moeten ondertekenen om hun cheque te krijgen”, zegt Knight. “Dus nu ben ik in gesprek met de staatswetgeving over hoe we werk-for-hire voor dit veld helemaal kunnen afschaffen.” En hij is de dansers van de industrie niet vergeten: “Als ze voor de camera staan, wil ik dat ze een restloon krijgen, waar die beelden ook worden gebruikt.”

Het kan vermoeiend zijn om een ​​frontale strijd te voeren tegen een miljardenindustrie. “Er zijn zeker dagen waarop ik denk: ‘Zou ik gewoon mijn acht tellen kunnen doen?’ ‘ Zegt Ridder lachend. “Maar ik denk dat alle artiesten zichzelf moeten uitdagen om zich meer druk te maken over de wettigheid van dit alles. We moeten onze agenten uitdagen. We moeten onze managers uitdagen. We moeten het systeem uitdagen als we willen komen tot een ruimte waar dans het respect krijgt dat het verdient.”

By admin